Pourquoi les enfants sont déraisonnablement terrifiés par le père Noël

Identité Les psychologues pensent qu'il effraie les jeunes enfants en raison de sa capacité à les juger méchants ou gentils.

  • Photo via l'utilisateur de Flickr Richard Elzey

    Noël semble être une période heureuse de l'année pour les enfants. Leurs parents leur diront peut-être que le Père Noël leur apportera des jouets d'une valeur de sacs, mais de nombreux enfants craignent Old Saint Nick. La santaphobie affecte d'innombrables enfants, car ils ont de profonds soupçons sur le caractère mystique.

    Enfant, je me trouvais quelque part sur le spectre des « suspects » et « profondément effrayés » du Père Noël. L'idée d'un gros inconnu barbu entrant dans ma maison par notre cheminée me dérangeait. Une fois, j'ai même demandé au Père Noël de laisser mes jouets dans le garage pour que mes parents les récupèrent le matin de Noël, mais mon père a négocié qu'il laisserait le Père Noël entrer par la porte d'entrée et le superviserait pendant qu'il distribuait des jouets. (J'ai accepté et j'ai également permis à mon père de serrer la main du Père Noël.)



    Selon Mercedes samudio , assistante sociale clinique agréée et entraîneure parentale, ce type de comportement est normal pour les jeunes enfants. Elle dit: 'Les enfants développent leur sens de la réalité à l'âge où de nombreux parents commencent à les exposer à l'idée du Père Noël, ce qui signifie que même si l'enfant est enthousiasmé par la possibilité d'un personnage qui lui apportera ses jouets les plus recherchés , ils sont anxieux car ce même personnage a la capacité de voir ce qu'ils font et de les juger.'



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    Samudio pense que les enfants sont stressés par le concept d'une figure omnisciente qui les juge. 'Ce manque de contrôle est difficile à comprendre pour les enfants, d'autant plus que les enfants ne développent pas la compréhension de concepts abstraits comme le locus de contrôle et la différence entre réel et fantasme avant d'être plus âgés', dit-elle. 'À ce moment-là, ils ne s'intéressent plus au Père Noël.'



    Même si un enfant accepte le Père Noël, il peut paniquer à propos de l'icône barbu dans certaines situations. 'Je laisserais toujours de côté les biscuits et le lait pour lui, [mais] quand il s'agissait de le rencontrer en personne, je ne pouvais pas le gérer', explique Jane, une ancienne Santaphobe de 25 ans. «Je pense qu'il y avait trop de pression. Il y a beaucoup d'attention sur vous par les adultes, beaucoup d'ooh-ing, et aww-ing, et prendre des photos. Je pense que j'ai été dépassé. En tant qu'enfant naturellement timide, c'était trop difficile à gérer. Je commençais à pleurer et à m'accrocher à mon père, m'enfouissant généralement dans son cou, alors nous avons beaucoup de photos de cela.

    Photo via l'utilisateur de Flickr Cyril Doussin

    Internet est rempli avec galeries d'enfants sanglotant pendant les séances de photos du Père Noël. Samudio pense que les parents sous-estiment souvent la quantité d'anxiété que même le plus jeune enfant peut ressentir à propos de Noël. 'Les vacances, en particulier aux États-Unis, sont marquées par le stress alors que les familles tentent de répondre à toutes les exigences du temps passé en famille, de l'achat de cadeaux, de la préparation du dîner et des vacances scolaires', dit-elle. «Les familles passent beaucoup plus de temps ensemble, mais ce temps est généralement consacré à la préparation d'un à deux jours par mois. J'ai l'impression que la principale source de stress vient des routines perturbées et du chaos qu'apportent les vacances. Les adultes ont souvent l'impression que les enfants profitent des vacances et de toutes les traditions sans s'arrêter pour vraiment vérifier avec l'enfant pour voir comment ils gèrent tout le chaos.



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    Les enfants associent le stress des Fêtes au Père Noël, la figure suprême de Noël. Et les peurs autour du Père Noël peuvent continuer à mesure que les enfants vieillissent. Un jeune de 26 ans nommé Mike se souvient qu'il a un jour épousseté ses parents' cheminée pour les empreintes digitales du Père Noël, essayant de voir si le Père Noël était réellement apparu. 'Je savais qu'il y avait un débat pour savoir s'il était réel, et je voulais prouver la réponse définitivement', se souvient-il. 'Ma mère m'a dit qu'elle ne pensait pas que ça marcherait, mais au lieu de comprendre l'allusion, je me suis dit :' C'est pour ça qu'il porte des gants ! '

    Samudio considère ce genre de comportement comme révélateur du développement normal de l'enfance. « C'est naturel et c'est un bon indicateur que votre enfant n'est pas facilement conduit », dit-elle. « Les adultes créent toute cette fantaisie autour de ce personnage – les rennes, le monde qui parcourt le monde en une nuit, l'omniprésence omnisciente du Père Noël – puis disent aux enfants qu'ils ne peuvent pas le voir. C'est obligé de créer un 'fruit défendu' aura autour du Père Noël.'

    Bonne nouvelle pour les parents qui ont affaire à des enfants santaphobes : il est facile de maîtriser leurs peurs. 'Vous pouvez demander à votre enfant ce qu'il pense du Père Noël et s'il aimerait le rencontrer', dit Samudio. « Si votre enfant est ravi de le rencontrer, tant mieux ! Mais faites-leur savoir qu'ils peuvent toujours changer d'avis si, le moment venu, ils sont inquiets ou effrayés. La pire chose à faire quand un enfant a peur est d'essayer de lui imposer notre compréhension adulte de l'objet. Leur donner une chance leur permet d'avoir un certain contrôle sur ce qui leur arrive et leur laisse de l'espace pour explorer cette peur plus tard avec vous. Les préoccupations autour du Père Noël peuvent amener les parents à avoir des discussions saines et formatrices avec leurs enfants. Samudio encourage les parents à être réceptifs aux soupçons de leurs enfants et à ne pas écarter leurs inquiétudes pour garder vivante leur croyance au Père Noël.

    'Il s'agit de créer un espace sûr, ce qui est plus important que de maintenir la fausse idolâtrie d'un personnage', dit-elle. « Cela enseigne à votre enfant qu'il peut être curieux de savoir ce qui se passe dans son environnement et que sa curiosité sera accueillie avec honnêteté et non rejetée. Ces moments établiront une base saine pour votre enfant à remettre en question et à être curieux à mesure qu'il grandit, ce qui est une compétence que vous voulez vraiment que votre enfant ait.

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