C'est ce que manger le piment le plus fort sur Terre fera à votre corps

Santé Il fait huit fois plus chaud qu'un habañero.

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    Le Carolina Reaper est le piment le plus fort du monde. Il a été élevé par un homme en Caroline du Sud en croisant un piment fantôme, le deuxième piment le plus fort du monde, avec un habañero. Il a un Unité de chauffage Scoville (la métrique utilisée pour mesurer les épices) de 1,6 million. À titre de comparaison, un jalapeño a une cote Scoville de 5 000, un habañero en a une de 200 000 et le piment fantôme est de 1 million.

    Il y a beaucoup trop de vidéos YouTube de personnes mangeant des Carolina Reapers avec des résultats inquiétants : leurs visages rougissent et se contorsionnent à l'agonie, ils commencent à jurer, tousser et pleurer, et ils finissent souvent par courir ou se faufiler pour vomir ou se coucher. Dans une particulièrement intense vidéo, deux filles crient, crachent et sautent de douleur. Une fille croasse, je ne sens pas ma langue. L'autre se met à pleurer, du mascara coulant sur ses joues. La première fille vomit hors caméra ; le second doit être mis sous oxygène à cause d'une crise d'asthme.



    Bien que ces réactions soient effrayantes, elles ne mettent pas la vie en danger. Cependant, quelques rares cas ont entraîné des conséquences plus graves. En Turquie, deux hommes eu des crises cardiaques après avoir pris des pilules de poivre de Cayenne pour perdre du poids. Plus récemment, un homme de 34 ans à New York développé maux de tête en coup de tonnerre après avoir mangé un Carolina Reaper lors d'un concours de piment. Les médecins ont découvert que ces maux de tête sévères et soudains, qui prédisent souvent une hémorragie ou un accident vasculaire cérébral, étaient causés par la constriction de plusieurs artères dans son cerveau, qu'ils attribuaient au piment.



    Que diable se passe-t-il avec ces gens ? Et y a-t-il un réel danger à manger des aliments extrêmement épicés ? Lorsque vous ressentez un piment fort, ce n'est pas une réponse gustative, c'est une réponse douloureuse, explique David Julius, professeur de physiologie à l'UC San Francisco. Le produit chimique actif dans les piments qui leur donne leur feu est la capsaïcine. La capsaïcine se lie aux récepteurs de chaleur situés sur les fibres nerveuses de la douleur dans tout votre corps, incitant votre cerveau à penser que des parties de votre corps brûlent littéralement.


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    Lorsque vous mettez un piment dans votre bouche et commencez à mâcher, ces récepteurs de chaleur et de douleur sur vos lèvres, votre bouche et votre langue sont activés. Les fibres nerveuses libèrent des produits chimiques qui augmentent le flux sanguin et provoquent une inflammation, c'est pourquoi vos lèvres gonflent. Vos muqueuses s'emballent pour tenter d'évacuer la substance incriminée, ce qui provoque des larmes dans la bouche et les yeux et l'écoulement de votre nez, bien que vous puissiez également pleurer de douleur. Après avoir avalé, votre gorge commence à brûler et vous pourriez commencer à tousser ou à avoir des haut-le-cœur.

    Ces réflexes sont une réponse défensive, explique le psychologue expérimental John Prescott, auteur de Le goût compte : pourquoi nous aimons les aliments que nous préparons , ainsi que plus de 80 articles de revues sur la science du goût et de la perception des saveurs. Prescott dit que, 'C'est le corps qui dit essentiellement, sors ce truc de moi. À ce stade, si vous avez mangé un piment, vous vous sentez probablement assez chaud car l'activation des récepteurs de chaleur fait penser à votre cerveau que la température augmente. En réponse à la chaleur, votre corps essaie de se rafraîchir en transpirant. Les vaisseaux sanguins à la surface de votre peau se dilatent pour tenter d'évacuer la chaleur, donnant l'impression que votre visage et votre poitrine sont rouges.

    La température corporelle chutera de manière assez marquée lorsque vous activez les fibres nerveuses, dit Julius. «Le cerveau reçoit un signal indiquant qu'il fait chaud dehors, [et] ces réflexes sympathiques sont déclenchés par cette entrée au cerveau pour initier des réponses de refroidissement.



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    Au fur et à mesure que le poivre se déplace dans votre estomac et vos intestins, la douleur et l'inflammation le suivent. Vous pourriez avoir l'impression que vous allez vomir. La production de mucus dans votre intestin augmente dans une dernière tentative de purger la substance incriminée par l'autre extrémité le plus rapidement possible, entraînant finalement une diarrhée. Malheureusement, les fibres douloureuses sont même présentes dans d'autres endroits dont nous ne parlons pas poliment », dit Prescott, « vous savez, le lendemain du chili.

    Alors qu'en est-il des réactions extrêmes et potentiellement mortelles ? Meredith Barad, neurologue à Stanford spécialisée dans les maux de tête, dit qu'une réaction comme celle de l'homme de New York n'est pas courante. Ceci est un rapport de cas, c'est un cas unique. Je ne suis pas sûre que cela puisse être généralisé à quelqu'un d'autre que cette personne unique, dit-elle. Barad dit que l'étude est légèrement intéressante, mais que les médecins ou les scientifiques ne s'énervent pas.

    En fait, bon nombre des effets nocifs à fortes doses sont en fait bénéfiques à faibles doses. La consommation de piments, par exemple, a été associée à une risque de mortalité plus faible , éventuellement en améliorant la circulation sanguine. De plus, des recherches sur des souris suggèrent que la capsaïcine pourrait aider à prévenir le cancer ou réduire les tumeurs dans l'intestin. Les piments forts pourraient également être un potentiel aide à la perte de poids car les efforts de votre corps pour vous refroidir brûlent des calories supplémentaires. La capsaïcine semble également agir comme un coupe-faim , peut-être à cause de certains des effets moins agréables dans votre intestin.

    Patchs de capsaïcine et crèmes sont également approuvés pour le soulagement de la douleur, en particulier la douleur nerveuse chronique. L'application de capsaïcine directement sur la peau à fortes doses peut submerger les récepteurs, engourdir ou endommager les nerfs afin qu'ils ne libèrent plus de produits chimiques inflammatoires ou n'envoient plus de signaux de douleur au cerveau. Paradoxalement, même si cela peut générer des brûlures momentanées », dit Julius, « cela pourrait conduire à une analgésie plus durable pour certains types d'irritation ou de douleur.

    Dans l'ensemble, les experts s'accordent à dire que si vous mangez des épices avec modération, tout ira probablement bien. Et pour les moments où vous en faites trop, ayez des produits laitiers entiers à portée de main. La capsaïcine est liposoluble, donc le yogourt ou le lait peuvent vraiment aider à absorber le produit chimique et vous apporter un certain soulagement.

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