« South Park » a rendu cool de ne pas s'en soucier. Puis le monde a changé

Illustration par Hunter French Entertainment 20 ans après le film révolutionnaire 'South Park', est-il temps que le point de vue fièrement enfantin de la série grandisse ?

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    Patrick Klepek 20.10.17

    A sa sortie, South Park : plus grand, plus long et non coupé a remporté près de quatre fois son budget, a reçu des critiques extrêmement favorables et a décroché une nomination aux Oscars pour la meilleure chanson originale. Quelque chose dans son refus de se plier aux conventions – avec son style d'animation intentionnellement de mauvaise qualité et son sens de l'humour irrévérencieux – en faisait un choix parfait pour la génération MTV. Jouant devant un public post-boomer défini par le cynisme et une sorte d'esprit anti-autoritaire sans direction, Parc du Sud enroulé avec une lueur démoniaque dans ses yeux et un majeur levé pour tout et tout le monde. La foule s'est déchaînée.

    Alors que la série entame sa vingt-deuxième saison, son héritage culturel reste une source de discorde pour les critiques. Certains, comme Brandon Katz à l'Observer, ont fait valoir que 'vous êtes un idiot' si vous n'appréciez pas la satire sans faille de la culture contemporaine de South Park - et que la satire du film de panique morale et bouc émissaire médiatique est plus pertinent aujourd'hui que jamais. D'autres, observant le climat politique polarisé de l'Amérique de Trump, ont a accusé le spectacle de élever une génération de trolls, et même de poser les fondations n pour la montée de l'alt-droite.



    Pour la plupart, leurs risques ont payé. 'C'est follement plus permissif que lorsque nous avons commencé', a déclaré Parker le gardien en 2014. « Les normes étaient beaucoup, beaucoup plus élevées lorsque nous avons commencé. » Plus grand, plus long et non coupé occasionné un bataille prolongée entre ses créateurs et la Motion Picture Association of America et Paramount Studios. Stone et Parker étaient prêts à se battre bec et ongles pour chaque gros mot, acte sexuel et décapitation dans leur film, produisant cette mémo légendaire dans lequel ils dénotaient joyeusement les actes sexuels particuliers qui les passionnaient le plus. Leur refus de prendre au sérieux les directives de la MPAA a finalement servi à confondre les censeurs à tel point que le film est devenu plus sale qu'il n'avait commencé : a demandé de supprimer le mot 'enfer' du titre du film ( South Park : Tout l'enfer se déchaîne) , Stone et Parker ont offert celui qui est beaucoup plus sale qu'il passe aujourd'hui.



    L'émission a suscité la panique parentale à propos du sexe dans la saison cinq (« Utilisation appropriée du préservatif ») et de la drogue dans la saison 6 (« Mon futur moi 'n'Me »), exhortant les parents à éviter les tactiques alarmistes en faveur d'une conversation calme et réaliste. Dans ses épisodes sur l'immigration ('Goobacks'), la religion ('Piégé dans le placard') et la pornographie ('Le retour de la communauté de l'anneau aux Deux Tours'), il demandait essentiellement la même chose au monde au sens large : aborder de front des sujets difficiles, quitte à en faire des blagues enfantines. Ses ennemis étaient tous ceux qui entravaient cela.

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    Cette philosophie de délinquant d'égalité des chances, qui prétend se moquer de tout le monde de manière égale et ainsi ne discriminer contre personne, n'est guère exclusive à South Park. De nombreux artistes audacieux de la fin des années 90 et du début des deux mille, comme Ricky Gervais et Seth McFarlane, se targuaient de s'en prendre aux censeurs à leurs débuts, mais se retrouvent maintenant sous le feu de leur dépendance à l'égard de stéréotypes paresseux et leur insistance à faire blagues trans déshumanisantes . Après tout, une telle vision du monde qui ne pouvait vraiment venir que d'une vie consacrée aux privilèges. Le racisme, le sexisme et l'homophobie ne font tout simplement pas partie de la réalité vécue par ces hommes, de sorte que les batailles qui l'entourent n'ont jamais été pleinement réelles pour eux. La série l'a même reconnu dans des épisodes comme 'With Apologies to Jesse Jackson', où Stan réalise lentement qu'il n'appréciera jamais pleinement ce que c'est que de subir une discrimination raciale.



    Malgré cela, Parker et Stone sont restés incapables ou réticents à faire la différence entre les restrictions que des institutions puissantes comme la MPAA et les réseaux de télévision imposent à la liberté d'expression et celles du discours contemporain qui cherche à protéger les communautés marginalisées d'une plus grande marginalisation. Ils entendent simplement quelqu'un, encore une fois, leur dire « Vous ne pouvez pas dire ça ».

    En fin de compte, ces initiatives dites de « liberté d'expression » sont toutes profondément et furieusement concernées par la façon dont les autres vivent leur vie : le genre auquel ils s'identifient, leur sexualité, la langue qu'ils parlent, la couleur de leur peau. C'est à l'opposé de l'éthique de « laisser les gens tranquilles » qu'au début Parc du Sud épousé, mais il peut être tourné dans le cadre du même combat parce que le sentiment derrière est similaire.

    Dessinateur Charlie 'Spike' Trotman a dit un jour en plaisantant que 'La pire chose à propos des nerds qui deviennent des intimidateurs, c'est que vous ne les convaincrez jamais qu'ils sont autre chose que des victimes'. Elle parlait spécifiquement de GamerGate, mais c'est un constat qui s'applique tout aussi bien à la guerre contre la soi-disant « culture PC » en général. Et il est difficile de penser à une meilleure incarnation de cela que South Park's récente campagne publicitaire '#CancelSouthPark', une tentative apparente de dynamiser ses fans en prétendant littéralement que quelqu'un essaie de censurer l'émission.



    La vérité est que personne ne semble avoir vraiment fait beaucoup d'efforts pour censurer Parc du Sud dans un certain temps. Ce ne sont plus les étrangers qui se battent contre l'establishment : ils sont l'établissement, deux des comédiens les plus riches dont le spectacle de signature a coûté Comedy Central 192 millions de dollars à renouveler en 2015. Mais tant qu'ils se positionnent comme des outsiders, ils risquent de responsabiliser ceux qui cherchent à utiliser leur statut de victime inventée comme un écran de fumée pour le sectarisme. C'est Fox News' gambit quand ils parlent de la guerre à Noël, l'angle de Trump quand il attaque les « fausses nouvelles » pour l'avoir critiqué – des intimidateurs agissant comme des victimes pour déclencher ce genre d'indignation particulier qui enflamme leur base. Lorsque Parc du Sud agit comme si c'était toujours le rebelle qui jette des pierres à l'établissement, plutôt qu'une plate-forme pour les griefs de deux hommes blancs hétéros incroyablement riches, c'est jouer le même jeu.

    Parc du Sud ne pourra jamais être ce qu'il était de retour Plus grand, plus long et non coupé jours, parce que trop de choses ont changé. Les batailles culturelles les plus urgentes d'aujourd'hui portent moins sur la censure descendante que sur la manière dont les nuances de la politique, du langage et de la représentation peuvent nuire aux personnes historiquement marginalisées, en partie parce que les médias sociaux ont fait en sorte que ces personnes soient enfin entendues. . Si nous rejetons ces discussions comme une censure autoritaire, nous trahirons tout ce qui a fait Parc du Sud grand dans les jours de gloire de Plus grand, plus long et non coupé. Ce film raconte l'histoire d'un groupe de personnes qui commencent par se soucier de quelque chose qu'elles pensent être une menace, puis se laissent tellement prendre à se battre qu'elles finissent par blesser tout le monde autour d'elles. Beaucoup de gens pourraient encore bénéficier, vingt ans plus tard, de prendre connaissance du message du film, notamment Matt Stone et Trey Parker.

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